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黑奴与苹果

    哈里发拉施德经常走出王宫,到全国各地去微服私访。一天,他想带宰相吉尔法和执刑官马斯鲁尔到巴格达去,认为应该到那里去安慰失去亲人的人,去为愁苦的人排忧解难,去接济贫苦百姓,去处置不法分子,去调停不和的家庭,只有这样,才能济贫扶危,扬善抑恶,使社会获得整顿,从而巩固政权。
    哈里发拉施德亲率宰相等一行人来到巴格达城,他们走街串巷。访贫问苦,不知不觉中走进一条十分狭窄的胡同。他们看到一个头发花白。骨瘦如柴的老人,手拄一根弯曲的棍子,一步一颤地向他们走来。老人走近了,他们发现老人头顶一个鱼篓,肩背一张鱼网。老人行路艰难,口中念念有词:
    “人们都在说你的知识多么渊博,渊博得能给迷路人指明方向。使糊涂人变得清醒。可是我认为知识没有给人们带来幸福,否则,我怎么到现在还衣食无着呢?现如今,应该说权势才是学问,金钱才是知识。比如我现在要卖掉我的知识来换取一日温饱,也许没有什么人愿意解囊相救,假如我用知识去寻求生计,那不啻是痴人说梦。痴心妄想。人们常说,健康是生活之本,可是穷苦人却多半面黄肌瘦。疲惫不堪,有钱人见了避而远之,孩子们见了追打戏谑,就是看家狗见了也比见到其他人叫得凶。穷苦无处栖身,无路可走,只好长眠于地下。”
    哈里发拉施德对宰相吉尔法说:“听这个老人的言谈话语,他似乎有什么心思要表述,有什么话要说,你去问问他是什么人。”
    吉尔法应命上前问老人:“老人家,请问你是干什么的?”
    老人说:“难道你从我这身打扮上还看不出来吗?你们这些人的眼里就是没有穷人!”老人说着说着,动起气来,“我是一个穷渔夫,终年靠打鱼维持一家的生活。今天一大早我就来到河边,可是不知撒了多少次网,却一条鱼也没有打上来。我没有脸面回家,真不想活了!”
    “你能不能带我们到河边,再撒一网,无论你打上鱼打不上鱼,我们都付给你300金币作为酬劳。”哈里发拉施德上前一步,对老人说。
    老人听到有人肯出大价钱,来让他再撒一网,心想,这个买卖便宜得出奇,满面愁容立刻出现了一丝笑意。真是天无绝人之路,一家人的生计又有了希望。于是,他带着哈里发拉施德和宰相吉尔法,一路小跑又回到河边。
    渔夫熟练地张开网,用力向河中撒去。他等了一会儿,才往上拉网,鱼网显得很沉重,他心里很高兴,这回准是满满的一网鱼!他用力拉网,很费劲,可是想到收获在望,就不怕用力了。鱼网终于拉了上来,一看,不是鱼,却是一只挂着锁的箱子。在场的人惊愕不止。哈里发拉施德有言在先,宰相吉尔法取出300金币递给渔夫,说道:
    “这里没你的事了,你回家吧。”
    渔夫接过钱,喜滋滋地走了。
    箱子被抬进王宫,哈里发拉施德命人撬开箱子,一看,里面是一具女尸!尸体已被卸成七零八碎的几块,但从尸体的轮廓仍可以看出来,这是一个窈窕美丽的女子。
    哈里发拉施德见此情景,十分气愤,他想:作为一国之主,经常听臣民们说国泰民安,怎么会有人明目张胆地将一个女子杀害,并且将其尸体支解成如此惨不忍睹的样子,抛进河里!绝不能让罪犯逍遥法外!于是,他转身喝令宰相吉尔法道:
    “这成什么体统!我限你三天内把凶手缉拿归案,否则就让你和你的家人来抵命,到时候,我要把你们绞死在王宫前的广场上!”
    宰相吉尔法领命,诚惶诚恐,惟命是从。可是,他却愁绪满怀,这件人命大案他无从着手查办。因为,他亲眼看到女尸是渔夫从河中用鱼网打捞上来的,除此之外,他一点线索也没有,至于书面材料,就更无从查找了。短短的三天时间,转瞬即逝,叫他从何处下手查明事情的真正原因。缉拿到真正的凶手呢?他心里很清楚,假如自己对哈里发拉施德的旨令敷衍搪塞。稀里糊涂地交差,那后果将是不堪设想的。他沮丧地走出王宫,向相府走去。他又想,这桩无头案接下来难,圆满交差更难。我怎样做才能尽快破案呢?找一个人来作替罪羊?可是,事情一旦败露了怎么办?到那时后悔可就来不及了!他思来想去,怎么也想不出一个万全之策。最后,他只得哀叹道,那就听天由命吧!
    宰相吉尔法心事沉重地回到家中,他派人四处明察暗访,试图尽快查出个水落石出,可是三天很快就过去了,派出去的人都失望而归。宰相吉尔法只是呆坐相府,终日唉声叹气,一筹莫展地静待命运的安排。第四天一大早,哈里发拉施德派人来叫他进宫复命。他战战兢兢地拖着沉重的步履迈向王宫,见到哈里发拉施德,便跪倒在地,垂头不语。哈里发拉施德开口问他:
    “三天已经过去了,杀害那女子的真凶何在?”
    “启禀皇上,像这种奇特的案子恐怕任何人都不会断的了,我又怎么能知道谁是真凶呢?”
    “你身为宰相,肩负着治理社会的重任,应该充分使用你的权力,尽自己应尽的义务,狠狠地打击不法者,扶弱抑强,使百姓有一种安全感。如果你这样做了,这个罪犯就会惧怕你的威慑力和责任心,也就不敢胡作非为。杀人害命了。现在你既然查不出真凶,不能了断这桩命案,那么,你虽不是真凶,却是帮凶!”
    哈里发拉施德说完,便命人通告全城男女老少到王宫广场上集合,让文武百官和众百姓观看对宰相吉尔法及其家人执行死刑。他要用这个办法来警告坏人。
    王宫广场上挤满了人,人人都怀着恐惧和好奇的心情,面面相觑,不知发生了什么大事情。
    刽子手将宰相吉尔法及其家人带到广场上,法官。侍卫。婢仆和其他人都在静待哈里发拉施德宣布执行死刑的命令,广场上一片寂静。
    突然,人群中一阵骚动,一个英俊潇洒。满面愁容的青年人拨开众人,走到垂头不语的宰相吉尔法的跟前,对他说:
    “宰相大人,您是不该受到谴责,更不该被判处死刑的。我才是真凶,是我亲手杀死了箱中的女子!”
    宰相吉尔法惊呆了,这个青年人怎么会牵扯到这桩无头案中?他在这种时候为什么会当众自首。甘作阶下囚呢?可是他转念一想,既然有人认罪,自己和家人就得到解脱了。想到此,脸上不禁浮出一丝笑容。
    这时,又一个意想不到的事情发生了,只见一个年迈之人,用力冲出人群,边走边喊道:“不!宰相大人,请不要轻信这个青年人的胡言。他不是杀人凶手,我才是真凶,我应该被判处死刑!”
    那青年人忙说:“诸位,请不要听信他的话,他年纪大了,犯糊涂了!那个箱中女子的确是我杀死的,受刑的应该是我!”
    老人转身对青年说:“孩子,你这么年轻,刚刚踏上人生之途,以后的路还长着呢!你还有很多时间去享受人间美好的生活和快乐。而我已处于古稀之年,活不了几年了,我对生活已无所求了。我愿意替你。替宰相大人及其家人们去死!”
    这一老一少在大庭广众之下争说自己是杀人的真凶,反倒使绝路逢生的宰相吉尔法掉进了迷潭,分不清谁是真凶,哪一个是假冒的了。于是,他将他俩带到哈里发拉施德面前,说道:
    “启禀星上,杀死女子的真凶自首来了。”
    哈里发拉施德问道:“这又是怎么回事?”
    “这个青年自己供认是凶手,可是这个老头却又站出来,坚持说自己才是真正的凶手,他否认了青年的供认,还强烈要求对他施刑。”
    哈里发拉施德更加疑惑不解了,他决定亲自审问他们:
    “你们两个人,到底是哪一个杀害了那个女子?”
    “是我杀死的!”青年抢先答道。
    “不!他在说假话,事实上我才是真正的凶手。”
    哈里发拉施德说:“假如杀害女子的凶手只是一个人,那么处死无辜者就太不公平了。”
    青年人又说:“我肯定我是真正的凶手!”接着,他详细地陈述了箱内尸体的情况,尸体被剁成几块,每块放置的位置以及裹尸布的颜色和大小。他所陈述的情况与哈里发拉施德。宰相吉尔法所见的丝毫不差。
    这样看来,这个青年人是凶手应该是确凿无疑的了,哈里发拉施德这么想着,刚要再次宣判,忽然又想到一个问题:这个凶杀案是怎样发生的呢?想到这儿,便问青年:
    “那么,是什么原因促使你将她杀死呢?”
    “事情是这样的,”青年人说,“这个女子是我的妻子,而面前这位老人是我的岳父。我们结婚后,相敬如宾,互敬互爱,生活过得美满幸福。本月初,她突然发高烧卧床不起。我请名医为她诊断治疗,盼望她早日康复。一天,她说要吃苹果,我当即跑到市场上去买,可是转遍了本城所有的市场。商店,却没有买到。我听商贩说,这个季节只有巴士拉才有苹果卖,为了妻子能吃上苹果,我抬脚就到巴士拉去。我不顾旅途劳顿,星夜兼程赶到巴士拉,用3个金币买到3个苹果,即刻又返回来。没想到,妻子只看了看苹果,便放到一边去了。她的高烧不退,病情越来越重,我百般呵护,又过了好多天,她才慢慢地好起来。
    “一天,我正在店铺中忙碌着,偶然发现一个高大健壮的黑奴从我店铺门前走过,边走边用手摆弄着一个苹果。我想,本城也许有苹果卖了,何不打听一下,也好去多买些给妻子吃。于是,我忙跑出去,喊住他,问道:"你这苹果是在哪儿买的?,经我这么一问,他的脸上露出一种神秘的笑容,似乎不好意思地回答说:"这个苹果是我的情人送的,我们分别多日,我今天去看她,发现她患了重病。在她的屋里放着3个苹果,说是他丈夫为她专程到巴士拉用3个金币买回来的。她送给我一个,这是很珍贵的礼物呢。,
    “黑奴说完,笑呵呵地扬长而去。我满腔怒气顿时涌上心头,只觉得头晕目眩,眼前一片漆黑。我似乎失去了理智,不知道自己都干了些什么。我仿佛记得,我在迷乱中跑出店门,奔回家中,一看,苹果真的只剩下两个了,便没好气地追问她,那个苹果哪里去了。她冷静地说:"我没有吃,我也不知道那个苹果怎么不见了。,
    “这一切足够证实那个黑奴的话是真的了。我气急败坏地信手操起一把锋利的菜刀,纵身跳过去,一刀砍去,她拼命喊冤叫屈,我愤怒至极,只顾朝她胡乱砍去,将她砍死。我还不解气,又将尸体剁成好多块,用被单裹起来,放进箱里,用锁锁好,运到河边,趁人不备,将箱子推到河中。尊贵的哈里发,请您秉公处置我好了,快把我处死吧!”
    哈里发拉施德听着青年的叙述,注视着他的表情,认为他言犹未尽,便说:
    “你好像还有话要说,就把它说完吧。”
    “是的。当我把她推进河里,看着河水把她吞没以后,才走回家。我的孩子正在门口哭泣,这时他还不知道他母亲的事情。我问他:"你干吗在这儿哭呀?,他说:"今天早上我偷偷地在妈妈身边拿走了一个苹果。正当我举着苹果在街上玩耍时,一个高大健壮的黑奴走过来拍拍我的肩头,摸摸我的头,问我:“这苹果真是稀罕之物呀,你是从哪儿弄来的?”我告诉他:“因为我妈妈得了重病,想吃苹果,我爸爸在这城里没买到,就专程跑到巴士拉去用3个金币买回3个苹果,我拿了一个出来玩……”那黑奴听到这里,从我手中一把将苹果抢走,跑得无影无踪。我怕你们知道了会骂我。打我……,
    “直到这时,我才知道事情的真相,是我轻信了黑奴的谣言,犯下了不可饶恕的罪过。我万分痛悔。悲哀。绝望。当我岳父来看望我们时,我只好将事情的原委告诉他,他听后悲痛欲绝,但事情已无法挽回了。他对我说:"法律会严厉制裁你的,在哈里发拉施德时代,谁也逃脱不掉法律的制裁,你等着瞧吧!,无奈何,我们只好在极度悲哀中苦苦地度过了五天。尊贵的国王,请快些将我处死吧,我只有一死,才能使我那因杀死妻子而日夜悲痛的心灵得到安慰。”
    不料,哈里发拉施德却摇摇头说:“不!我只杀那个可恶的黑奴!”他指示宰相吉尔法说:“限你三天把那个黑奴抓来见我,否则拿你抵罪!”
    宰相吉尔法对哈里发拉施德的旨意诚惶诚恐,可是,他又想不出什么高招在三天内抓到那个黑奴。他步履蹒跚。心事重重,似乎觉得刚刚出现的希望之光,忽悠一下子又不见了,眼前一片暗淡。他喃喃自语道:“一个水罐不是每次都碰不破的,这回,我只好把命运托付给安拉了,安拉会保护我的。”
    他心事重重。无精打采地在家中呆坐了三天。第四天,他把法官请到家中立遗嘱和办理后事。他和法官正忙着,哈里发拉施德的使臣已叩响了他家的大门。他泪流满面地向家人一一作别。当他来到他最宠爱的小女儿面前时,忍不住失声痛哭,他一把将小女儿拉到怀里。突然,小女儿衣袋里一个圆鼓鼓的东西硌了他一下,他问:
    “这是什么东西?”
    “一个苹果。”小女儿天真地说,“是四天前我们家的黑奴勒义哈送给我的,我给了他两个金币。”
    天无绝人之路。宰相吉尔法紧锁的双眉舒展开了,眼前又浮现出希望之光。他把黑奴勒义哈唤到面前,问清了苹果的来历,跟那个青年人所讲的一模一样。
    宰相吉尔法带着黑奴勒义哈去见哈里发拉施德,说道:“皇上,我已经找到那个引起这起凶杀案的黑奴。现在我把他带来了,请您处置吧!”
    黑奴勒义哈对自己的罪过承认不讳。哈里发拉施德下令处死黑奴,并命令文武百官和全城百姓到王宫广场前观看,以此警戒那些无事生非。制造事端扰乱社会的坏人。
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