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鸽子的故事

    从前有一对鸽子,夫妇合作,辛辛苦苦地收集了一些大麦和小麦,储藏在窝里准备过冬用。
    可是天气仍然热得很,大地一片燥热,麦子中的水分被蒸发掉,显得数量少了。这时雄鸽就对雌鸽产生了怀疑,认为一定是雌鸽趁它不注意时偷吃了麦子,便说:
    “你怎么能偷吃麦子呢?那可是咱们过冬的粮食啊!”
    雌鸽满心委屈地说:“我一点儿也没吃呀!”
    雄鸽不信任它,以为它不仅偷吃了麦子,而且还强词夺理,便气急败坏地用嘴啄它,用翅膀打它,不让它吃东西,终于把它给折磨死了。
    天气转凉,阴雨连绵,窝里储藏的麦子受了潮气,就慢慢地膨胀起来,显得数量又多了起来,看上去与原来的麦子一样多。这时雄鸽看了,才明白雌鸽是冤枉的,想到自己的妻子无辜被自己虐待至死,痛悔不已,只好躺在妻子的遗体旁伤心。它从此心绪烦乱,不思饮食,终于也死去了。
    聪明的王子与骄傲的公主
    从前有一个公主,生得身段窈窕。面容姣好,谁都夸她长得漂亮。她在宫中走动,人们都向她投来赞美的目光,她走过去,人们又议论她的美丽。她听了,心里很高兴。其实她也觉得自己长得美,经常对着镜子,欣赏自己的容貌,觉得自己确是世间最美的女子。不少公子王孙慕名而来,纷纷向她求婚,但是她对谁也瞧不上眼,使他们一个个乘兴而来,败兴而归。她对外夸口说:
    “我心目中的白马王子一定是一个能战胜我的人。此人武艺高强。知识渊博。英勇善战,我只对这种人心悦诚服,心甘情愿嫁给他,跟他一辈子。前来求婚的人太多了,我要和每个求婚的人对垒,对方被我打败了,我就要没收他的战马。解除他的武装,还要在他的额上烙下"达图玛依的俘虏,的字样,给他留个纪念,让他永生难忘。”
    美丽的达图玛依公主夸下海口,传扬出去,引起了各国王子的极大兴趣,他们不远千里,不辞辛苦地跋涉至此,为的是一睹她的芳容,向她求婚。可是她先讲下条件,必须要进行比武,试个高低。那些公子王孙抖擞精神,使出浑身解数,与她比武周旋,但他们都被她一个个打下马来,战马被没收。武装被解除,在额上被烙下烙印,遗憾终生。
    尽管如此,仍有不少王子跃跃欲试。波斯国王子白赫拉姆早就听说达图玛依公主天生丽质。文武双全,便带着一队人马,携着一批珍贵礼物,前来求婚。他先彬彬有礼地谒见国王陛下,献上礼物。他威武的仪容和周到的礼节,给国王留下了良好的印象,受到国王的热情款待。国王关切地对他说:
    “孩子,达图玛依公主已经有言在先,凡是前来求婚者,必须首先与她比武,一试身手。因此我尽管很喜欢你,但是我不能代替她来选婿。”
    白赫拉姆王子坦然答道:“陛下不必为难,达图玛依公主的条件,我已有耳闻,我是有备而来的,完全赞同公主提出的条件。”
    第二天就是比武的日子。一大早,国王就亲自到达图玛依公主房中,告诉她,白赫拉姆王子前来求婚,今天可以比武。公主欣然同意,立刻武装起来,飞身上马,奔往比武场地。白赫拉姆王子早已恭候在那里了。
    白赫拉姆王子人才出众。武艺高强,早已闻名遐迩,人们听说他要和公主比武,都争先恐后地前来观看,将比武场外围得水泄不通。只见达图玛依公主身披战袍。腰束围带。头戴面纱,显得英姿飒爽;白赫拉姆王子身穿铠甲。手执利器,显得威武雄壮。两人见面。互相致礼后,便比起武来。俩人驰骋往来,你攻我守,你退我追,刀戟相碰,火花四溅。他们打斗在一起,很长时间不分胜负。根据达图玛依公主的经验,以往前来跟她比武的公子王孙,一般经过几个回合就可见高低胜负;可是今天来的这个白赫拉姆王子,却不同于一般人,她在同他的交锋中,明显地感觉到此人身手不凡,他的一招一式,都是她从未遇到过的,而且对于她最拿手的几个绝招,他又都能轻而易举地抵挡住。
    这位高傲的公主此时心里有些胆怯了,她意识到自己遇到了真正的对手。她想,平时人们都认为我既美丽,武艺又高强,是战无不胜的人,如果今天败在此人手下,岂不贻笑大方?看来,强攻难以取胜,只有智取了。想到这儿,她突然当众揭掉面纱,露出如花似玉的芳容。
    白赫拉姆王子越战越勇,眼看胜券在握,突然见公主揭掉面纱,露出闭月羞花的美丽面容,一时惊呆了。他心想,如此美丽的姑娘是他平生所未见过的,如果能得到她,不啻是三生有幸啊。这么想着,王子神不守舍,刀法就明显混乱了,露出许多的破绽,坐骑也骚动起来。
    达图玛依公主眼见自己这一招得逞了,喜不自禁地暗中称快,又不失时机地抓住王子神不守舍之际,跃马冲了上去,用手一提,将王子从马背上提将起来,那个架势就像老鹰抓小鸡似的。公主虽然是个女孩,但是武艺高强,手劲特大,王子被她抓在手中,尽管拼命挣扎,却挣脱不开,成了她的俘虏,败在她的手下。这样,公主就对他不客气了,照惯例解除了他的武装,扒掉他的衣服,还在他的脸上烙了印。
    白赫拉姆王子是一个赫赫有名的武林高手,在和公主交手时,满怀信心地认为自己一定会取胜,并娶公主为妻,载誉而归的。可是他万万没想到,只是一个小小的疏漏,就造成终身的遗憾,气得他锐气大挫,变得极度的消沉,关在屋里几天不见人,也不吃不喝,生着闷气。他让仆人先行回国,捎信给他的父王,就说他一定要设法实现自己的夙愿,不达目的,绝不罢休,也不回国。
    波斯国王接到仆人带去的信,惊悉王子遭遇不幸,十分难过,又非常气愤,便要举兵去惩罚公主的国家。幸亏宰相老谋深算,他权衡利弊,认为这样出师会让天下人引为笑谈,遂力劝国王少安毋躁。
    白赫拉姆王子一心要达到目的,闭门反省了多日,终于想出了一个好办法。他了解到公主常爱到御花园中玩耍,认为那里是一个能够接近她的最佳地方。于是他扮成一个老头子,来到御花园,对园丁说:
    “我是从很远的地方来的,不是当地人,我从小就跟人学习种植花草树木,一生当花农,在这方面还是有一技之长的,而且在同行中,还是佼佼者呢。”
    园丁是个爱才如命的人,听了王子的话,认为人才难得,便把他请进自己的家中,当贵客招待,与他详谈,让他协助自己管理好御花园。于是王子白赫拉姆就跟园丁住在一起,吃在一块儿,起早贪黑地跟着他在园中种花植树除草,把御花园侍弄得如同人间仙境。一天突然来了一群仆人,他们牵着骡子,驮着铺盖和日常用品。他们一进御花园,就忙着布置场地,安排休息地,放好桌椅和茶具。王子一打听,才知公主要来游园,他们是先来作准备工作的。
    听到公主要来游园的消息,王子喜出望外,认为自己的愿望就要实现了。他急忙把从国内带来的各种名贵首饰和珍稀物品拿来,选出一些摆成地摊,然后他坐在那里,装出一副老态龙钟的样子,静候着公主的到来。
    不一会儿,御花园门口传来一阵喧嚣声,他抬头看去,只见公主在一群宫女的簇拥下出现了。公主打扮得花枝招展,显得神采飞扬,在宫女群中格外突出显眼,如同鹤立鸡群,颇为得意。她轻移莲步,迈着轻盈的步伐在花丛果林中飘然而至,她喜笑颜开地边欣赏优美景色,边顺手摘鲜花。果实,放在鼻子前闻闻,怡然自得。她走着走着,来到王子坐的那棵树下,王子伺机把面前的名贵首饰举在手中把玩,那金银宝石首饰在阳光的辉映下,闪射着耀眼的光芒,吸引了公主的注意。她走过去,见地摊前坐着一个老态龙钟的仆人,她微微躬下身子观看地摊上摆着的首饰,很感兴趣。她奇怪地问他:
    “喂,你怎么把地摊都摆进御花园里来了?”
    王子微微低下头,说道:“这些首饰不是卖的,我摆在这儿,是要送给你们中的一个姑娘,让她做我的妻子的。”
    公主听了,开心地笑了一阵,然后顺手指着一个姑娘说道:
    “那你就用这些首饰娶她为妻好了。”
    不料,王子听从公主的指点,把摆在面前的首饰一个不留地全都送给了那个姑娘。公主和姑娘们见了,笑得更开心了,她们尽情地逗弄了一通那个姑娘,接着便簇拥着公主远去了。
    第二天,公主又走到王子坐的那棵树下,见“老仆”依然坐在那里,面前摆了更多的名贵首饰。公主又问他:
    “老人家,你今天摆出来的这些首饰又作什么用场呢?”
    王子微微低下头说道:“送给你们中的一个姑娘,让她做我的妻子。”
    公主顺手指着一个姑娘说道:“那你就送给她,娶她做妻子好了。”
    王子又毫不迟疑地把面前的首饰全都送给了那个姑娘,引起众人一阵欢声笑语。公主和宫女们在王子面前取笑一番之后,便扬长而去。宫女们都很羡慕得到首饰的姑娘,就连公主也不例外。公主回到后宫后,心里就开始琢磨开了,她想,这个老仆人如此大方,真是少见,他的那些首饰确实是很名贵的,即使在宫中也堪称为稀罕之物,却被宫女得到了,我为什么不可以得到呢?我也是很喜欢那些名贵首饰的呀,而且比宫女们更有权力和资格享用它们!
    第三天,公主把自己装扮成宫女模样,不带宫女们。独自一人偷偷摸摸地来到了王子坐的大树下面,看到王子面前又摆下了更多的名贵首饰。她见周围没有别人,便小声对王子说:
    “老人家,我看你并不是一个普通人,你很有钱,不然的话,怎么接连三天在这儿摆下这么多的价值连城的名贵首饰呢?我告诉你吧,我不是什么宫女,我是这个国家的赫赫有名的达图玛依公主!我愿意嫁给你,你能娶我为妻吗?”
    王子抬起头来,高兴地对她说:“我愿意极了!咱们一言为定,决不反悔!”他把最名贵的首饰掏出来,一股脑儿全都送给了公主。公主震惊得张口结舌,过了半天,她才兴高采烈地吻着那些首饰,频频点头,决定了婚事。这时王子又问她:“你难道不认识我了吗?”
    “你?”公主一怔,忙问:“你究竟是谁?”
    王子站起身来,对着她说道:“我就是堂堂正正。远近闻名的波斯国王子白赫拉姆!我不怕路途遥远,精心准备到这里来,按你的条件与你比武失利,又乔装改扮到这儿来守候你,都是为了爱你。追求你呀!”
    公主这才恍然大悟。她被这位王子的痴情所感染,想到他那高超的武艺和坚强的毅力,又有这么多的财富,便决定嫁给他,跟他一起回到王子白赫拉姆的国家。
    安排好公主的食宿后,白赫拉姆王子便给公主的父亲写了一封信,并准备了大批金银财宝,派人一并送到公主的父亲那里,将公主已来到波斯国的情况告诉他。国王接到信后,知道女儿不辞而别是有原因的,他本来就很喜欢白赫拉姆王子,见他们经过波折终于走到了一起,也很高兴,便亲自吩咐人为公主筹备丰厚的妆奁,派使臣送往波斯。同时,他筹办宴席,请来法官和证人,为公主和王子举行象征性的订婚仪式。
    不久,王子与公主在波斯举行了盛大的结婚典礼,成为夫妻,白头偕老。
    妃子一口气讲了《项链的故事》。《鸽子的故事》和《聪明的王子与骄傲的公主》的故事后,对国王说:
    “陛下,我讲了这几个小故事,其目的在于说明男人的诡计不同一般,他们善于深思熟虑,手段狡猾。但愿陛下对这样的男人提高警觉,分清真理与谬误,为我主持公道。伸张正义!”
    国王听了妃子的话,觉得她是真理的化身。正义的维护者,便改弦易辙,重新判处王子死刑。
    第七个大臣讲的故事
    国王维持原判,又定王子死罪的消息再次传到大臣们耳中,第七个大臣奋不顾身地站出来,三步并作两步地跑到国王面前,吻了地面,奏道:
    “启奏陛下,微臣冒死前来向陛下进忠言,诚望陛下能予采纳。根据以往的经验教训,凡是在处事接物中能够忍辱负重。深思熟虑的人,要实现自己的目的,往往是十拿九稳的;与此相反的是,凡是急功近利。急躁冒进的人,往往是欲速而不达,大多以失败而告终,无不后悔莫及。据臣之见,妃子近来一直喋喋不休。奔走呼吁。哭哭啼啼。大呼小叫,其用意是很清楚的,那就是促使陛下意气用事,并且铤而走险。臣等一向深受陛下关爱。重用,当以为陛下赴汤蹈火为己任。值此国家危难之际,微臣以大局为重,不惴冒昧,直言上谏。关于妇人的险恶用心。阴谋诡计的实例,真是多如牛毛。数不胜数。今天我只是向陛下举一个例子,来说明我的观点,目的是让我们从中汲取深刻的教训。
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