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第三个僧人的故事

    我的故事与他们两位的不同,相比较而言,我的经历更加离奇古怪。我原来也是个王子,父亲去世以后,我继承了王位,正直无私。公平地对待百姓,深受拥戴。我的国家建在幅员辽阔的海岛上。我自己拥有许多艘商船。救生艇和战舰。我生来就喜欢航海旅行,为周游群岛,我预备了几个月的粮食和用品,然后率领众卫士出发了。
    帆船载着我们在海面上航行了十天,第十一天,海上飓风突起,波涛汹涌,木船在巨浪中颠簸,我们随时都有葬身鱼腹的危险。等到风平浪静时,我们已经迷失了方向。我让船长看看这是什么地方,船长仔细观察了一番,哭丧着脸对我说:
    “告诉您吧,我们全完了!”
    “这到底是怎么回事儿?”
    “我们的船在狂风巨浪中偏离了航向,来到了一个十分危险的海域,现在又不顺风,我们无法向目的地前进,只好在海中漂泊。明天我们将不可避免地漂到磁石山附近,当靠近那座磁力巨大的黑山时,船上所有的铁钉都会被强磁吸引过去,后果可想而知!”船长说完,捶胸顿足大哭不已。
    我们听了,面面相觑,束手无策,只好处理善后,互相诀别,彻夜不眠。
    第二天清晨,船在风浪的推动下,逐渐驶向磁石山。接近山麓时,船上的每个铁钉和金属物,都如同长了翅膀,纷纷飞向磁石山,紧贴山上;木船继而支离破碎。我们也都落入海中,有的淹死,有的四处漂游,不知去向。幸蒙真主护佑,我抓住一块船板,被海浪推到岸边。我爬上岸,沿曲径攀缘而上,直至山顶。由于连日劳累,我不知不觉地晕倒在一块山石下,昏睡了过去。在睡梦中,我看到一位鹤发童颜的老者飘然而至,对我说,在你的身体下面埋着一张铜弓。三支刻有符咒的铅箭。你把它们挖出来,再到峰巅处,那里有一幢建在十根柱子上的黄铜圆顶建筑物,顶塔上立着一匹铜马,铜马上骑着一个铜质的武士,武士手中握着铜箭,胸前挂着一块铅牌,牌上刻有符咒。那个武士便是使这一带航船无一幸免落难的根源,只有把他射下马来,掉进海中,他的魔力才会失效,人们就会得救。
    我从梦中惊醒,老人不见了。我遵照他的嘱咐去做,挖出弓箭,爬到峰巅,然后,张弓搭箭,射向武士。他跌进海里,激起一束雪白的浪花。他手中的铜弓落到地上,我将它埋在铜马下面。这时,大海翻腾,海水逐渐上涨,直到山顶。海面上出现一叶扁舟,由那个铜骑士划着向我驶来。我默然上了船,驶向远方。十天后,我发现前面有个海岛,真是高兴极了,口中不由自主地赞颂着真主。
    不料,小船顷刻翻了。我落到海中,心想,这次必定无生还的希望了。这时,飓风骤起,掀起滔天巨浪,海浪像一个巨人,把我高高托起,在海中抛来抛去,终于把我推到岸边。
    我在岸上四处寻找,没发现有什么地方可以栖身,也没有一人可以做伴。我心想,刚摆脱大海,又沦落荒岛,没有被水淹死,却要因缺水而渴死,因无粮而饿死。
    这时,海面上突然出现一只帆船,渐渐向荒岛驶来。我赶忙爬到附近的一棵大树上去,躲在树叶之后,想看个究竟。小船靠岸后,上来十几个奴仆模样的人,手中握着铁锨。他们来到岛上,挖开地面,露出一个圆铁盖,他们掀开盖子,下面是一个洞口。几个奴仆从小船上搬下一些面包。面粉。奶油。蜂蜜和其他生活用品,一件一件地往洞里递下去。最后,他们搬出一些华丽的衣服,簇拥着一位年迈力衰的老人登上岸来,搀扶着他的是一位英俊少年。他们慢慢地走进地洞,过了一会儿,老人和奴仆们鱼贯而出,却不见那位少年。他们封好地洞,登船荡桨,离岸而去。
    强烈的好奇心和对那位素不相识少年的关注,促使我从树上滑下来,走到地洞前,扒开封土,揭开铁盖,沿梯而下。下面是一段过道,在过道的尽头是一面厚厚的石门。我想,秘密就在这石门里,便举手敲门,却毫无反应。我用手在光滑而阴冷的石门上摸索着,终于摸到了一个把手,用力一拉,门开了。我轻手轻脚地侧身而入,一看,里面是一个宽敞的大厅,四周放着面包。大饼。粮食。水桶及其他生活日用品,中间铺着名贵的波斯地毯。在一个沙发上坐着那位少年,只见他眉头紧锁,面色苍白。他一见到我,浑身立即颤抖不已,那惊恐的目光仿佛在看一个突然从地下冒出来的魔鬼。
    我赶忙问候他。安慰他说:“别害怕,小兄弟,我和你一样,都是人类。只是命运驱使我来伴你度寂寞罢了。请告诉我,你为什么被送到这个地洞里来?”
    少年见我说话和蔼,并无恶意,也就放下心来,说:
    “我父亲是远近驰名的大珠宝商,只有我这么个独生儿子。在我出生那天,父亲因年迈得子喜出望外,便广施博济,大摆宴席,招待亲朋好友。赴宴的有绅士。学者。文人和星相家。有位星相家替我算命说,我长到十五岁这年会遇到恶运,就是说有位国王用箭射下磁石山上的铜骑士后的第五十天,便是我去世的日期。如今我已十五岁了,十天前家父听说磁石山上的铜骑士已被射入海中,怕我遇难,便送我到这预先准备好的地洞中暂避一时。”
    我听完少年的陈述,心中十分惊奇,暗想,我就是那个射倒铜骑士的国王。可是,我怎会伤害眼前这个无辜少年呢?我心里这么想着,却不便对他明说,怕他承受不了这个事实。于是,我劝慰他说:
    “你就放心吧,你父亲把你安排在一个这么安全讲究的地洞,已经远离了灾难。况且,又有我来陪伴你,这恐怕是再好不过的事了。”
    他听了我的话,受到鼓舞,精神为之一振,说:
    “我看你这人是很可信的,待我摆脱危险后,就请家父重重地酬劳你!”
    从此,我和少年相依为命,同吃同睡,一块聊天,有时摆上棋盘下棋,用以消磨时光。就这样,我们在洞中无忧无虑地度过了三十九天。到了第四十天晚上,他兴高采烈地说:
    “好兄弟,看来我就要免于死难啦。咱们剖个西瓜,多放些糖,庆贺一下吧!”
    我到大厅的一角搬来一个大西瓜,问他:
    “你的切瓜刀放在哪里?”
    他忙着用布擦净西瓜上的灰土,轻声说:
    “就在我头上面的搁板上。”
    我爬上去,把刀握在手中,然后转身下来。不料,我的脚一滑,身子一歪,跌倒在他身上,我手中的那把刀,不偏不斜,直刺入他的胸口,他当即死去。眼前的事实太残酷了,简直使我不敢相信。当我确信是我亲手杀了少年的时候,就觉得事情不妙。于是便匆忙地离开地洞,走到地面上,封好土。正在这时,那只小船又出现在海面上,我不觉大惊失色,急忙爬到那棵大树上,用枝叶隐藏起来。只见那群奴仆和老人离舟登岸,挖土揭板,下到地洞中去。不久,就从地洞中传出撕心裂肺的哭喊声。
    又过了一段时间,老人在奴仆们的搀扶下,痛哭流涕地从地洞中出来,他抽打着自己的脸,撕扯着自己的衣服,那失去心肝儿子的痛苦难以言状。奴仆们把少年的尸体抬出地洞,涕泪滂沱,悲声恸哭。他们把少年放到船上,向远处驶去。
    我从树上下来,失魂落魄地走着,一直来到一座高大宏伟的铜制宫殿前。铜宫门前站着十个人,全都是瞎了左眼的独眼者。彼此问候后,我向他们讲述了自己的经历,他们十分震惊,让我入宫。
    到了午夜,他们中的一人说:“到时候了,让我们行事吧。”
    说着,他们走进一间大屋子,换上黑衣,把脸涂黑,用手抽打着脸,边哭边喊:
    “这就是贪得无厌的报应!”
    他们如此过了一个小时,才止住哭叫,洗净脸,换好衣服,上床入睡。
    可是,我却整夜没睡,对于所见所闻感到十分奇怪。天刚蒙蒙亮,我便去问那些人,到底是怎么回事儿?在我一再追问下,他们不耐烦地说:
    “你实在想知道,我们就设法让你到我们曾经去过的地方。不过,一切后果你自己负责!”
    “我不怕什么后果,只要弄个明白!”
    那些人无可奈何,只好依我。他们宰了一只大羊,剥下羊皮,裹在我身上。一会儿,一只大鸟飞来,把我当作肥羊用爪抓起,飞向神奇宫。落地后,我脱下羊皮,现出人形,那大鸟吓得振翅飞去。
    这是一座宝石金宫,里面有四十个美丽无比的宫娥。她们无微不至地服侍我,对我说:
    “我们都是您的奴婢,您就是此宫的主人。我们将服侍您一个月,然后让您独处四十天。此后我们再回来,并永远不离开您。到那时,这座宫殿连同宫中的一切金银财宝都将属于您。”
    一个月后,宫娥们与我依依惜别,并将四十把房间钥匙交给我说:
    “您可以用它们打开这些房间,但是,千万别走进那最后一间屋子,否则您将后悔莫及。”
    我打开第一个房门,见里面是一座香气袭人,万紫千红的美丽花园。到处姹紫嫣红,五光十色,我在花园里快快乐乐地住了一天,第二天早上,我打开第二个房间,见里面是一个百鸟鸣啭,上下翻飞的鸟园。到处是大小不一,形态各异,色彩纷呈的鸟儿。我在百鸟园里鸟儿的欢叫声中又过了一天。第三个房间是一个堆金砌玉。镶嵌着钻石。翡翠以及红。蓝宝石饰物的宝库,只见四壁挂满了硕大的珊瑚。海鱼标本,顶棚上悬垂着用无数颗大珍珠串连在一起的巨形吊灯。在第四个房间里,我看到无数华贵的家具。在第五个房间里,我看到许多山珍海味摆在面前,都是我有生以来从未见过的。就这样,我在三十九个房间里各住了一天。
    到了第四十天,我记起了宫娥对我的忠告,便站在房门前犹豫了将近一个小时。心想,这座神奇宫实在太神奇了,看到的每个房间里都有闻所未闻的珍奇佳品。可是,就是不知道这最后一间房子里到底是什么样子,兴许更为神奇呢?如果不打开看上一眼,那就枉此一生了。强烈的好奇心终于使我忘记了宫娥的告诫,不顾一切地打开了房门。
    房门慢慢启开,出现在眼前的是一匹浑身毛如白雪的骏马。只见它高八尺,头如搏兔,眼若铜铃,耳小蹄圆,尾轻胸阔,精神抖擞地等着我去骑呢。
    我一骑上白马,那白马就奋蹄疾驰,犹如长了翅膀,腾上天空,在白云间驰骋。这匹白马实际是个精灵,它驮着我在天空中飞驰一会儿,突然调转方向,俯冲下来,把我摔到地上。没容我站起身来,它就用尾巴狠狠地抽打我的左眼,直到把我的左眼弄瞎。
    当我从昏迷中醒来时,发觉自己躺在海岛宫殿里,周围站着好些瞎了左眼的伙伴们。我此时此刻才明白了一切,不禁捶胸顿足失声痛哭起来。在极度的痛苦中,我剃掉了头发。胡子和眉毛,从此不想见人。可是伙伴们尽力安慰我,说道:
    “不该发生的事情终于发生了,你也该踏实了。你受到的诱惑,我们也都经历过,你得到的惩罚,也正是我们已经得到的。你要记住,这就是贪得无厌者的结果!”
    我满腹愁肠地在宫中住了些日子,后来听说有一只大船经过海岛,便告别瞎子伙伴,登船回国。
    我重返故国,受到了臣民的欢迎。当人们问我为什么走失这么久时,我便将自己悲喜交集的经历全部陈述一番,并让大臣记录下来,用以告诫后人,千万不要贪得无厌,还命人把这句至理名言刻在王宫的大门上。从此我坐守王宫,勤恳公正地处理各种诉讼,取信于民。
    姑娘听完,说:“好,摸摸你的头,走吧!”
    “不,我还想听听其余几位的故事呢!”
    听完了三个僧人的故事,女主人转向哈里发和他的随从,说:
    “怎么样,讲讲你们的来历吧!”
    哈里发上前一步,说:“我们的来历很简单,刚才进门时都对你的姐妹说了,想必你已知道,就免了吧。”
    “好,我饶恕你们啦,就请各位快些离开这里吧!”
    “多谢了!”七个人一同告辞。
    他们走进一条狭巷里,哈里发说:“天还未亮,你们打算到哪儿去?”
    “说实在的,这连我们自己都不知道!”
    “那么,”哈里发说,“就到我们那里去暂住一夜吧!”随后他让宰相去做安排,并命令第二天带着他们及三个姑娘和两条黑狗去见他。
    次日上午,哈里发在一个铺着波斯地毯,挂着金制吊灯的华丽大殿里临朝听政,他的左右坐着宰相和文武百官。他命人把那三位姑娘。黑狗和四个男人带上殿来。
    宰相对三位姑娘说:“昨晚上承蒙你们的盛情款待,实在感激不尽。现在让我告诉你们吧,那位便是哈里发,他今天把你们召来,决定问一个明白,你们一定得老实回答他的问话呀。”
    听到哈里发的大名,姑娘们无不诚惶诚恐。女主人匆匆走上前去,深深施礼,讲了她的故事。
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