省长与窃贼-庶民篇-一千零一夜-世界名著阅读网
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省长与窃贼

    从前,一位亚历山大省长正在埋头办公,一个士兵突然闯进他的办公室,向他申冤诉苦,说道:
    “报告省长大人,我的金币被人偷走了!”
    省长一惊,忙问:“说说看,你的金币是怎么丢的?”
    士兵说:“我昨晚在一家旅馆过夜,半夜醒来时,发现我的钱袋被割破,里面的一千金币不翼而飞了!大人,您一定要为我做主,尽快破案,抓住窃贼。”
    省长听了士兵的报案,觉得在自己管辖的省里,出现如此重大的盗窃案,脸上无光,遂命人即刻到那家旅馆,把住在里面的人,通通逮捕起来,投入狱中,然后逐个严刑审讯,非要弄个水落石出不可。
    不一会儿,那个旅馆里的客人,连同所有的工作人员,不分青红皂白,全都被抓了来。省长要升堂判案,备齐了刑具,让人将所有被抓来的人和丢钱的士兵,一齐带上堂来。
    省长刚要开始审讯,忽然有一个人从门外闯了进来,拨开人群,来到省长面前,说道:
    “报告省长大人,这件盗窃案与这些人无关,他们都是无辜受牵连的人,他们是冤枉的,我才是真正的窃贼!我要投案自首,那个士兵的钱是我偷的。你们看,钱在这儿!”说着,他从衣兜里掏出一堆金币,放在省长和众人面前。
    省长大吃一惊,惊魂稍定,他指着金币,对丢钱的士兵说:
    “你快看看,这些钱是你的吗?”
    士兵一看,果然是他刚丢失的一千金币。
    省长说:“那么,案子已经了断,你把钱拿走吧,你也不用怀疑这些人偷你的钱了。”
    被抓来的人,原以为这顿酷刑是在所难免的,都哀叹自己无辜蒙冤。不料,偷钱的人如此爽快地在关键时刻投案自首,使他们免受一顿皮肉之苦,无不感激。钦佩那个偷钱的人知错改错,痛改前非,重新做人。
    可是,偷钱的人并不想就此离去,反而坐下来跟省长聊起大天来了,并当众夸下海口说:
    “报告省长大人,我前来自首,把偷到手的金币全都拿来归还原主,我这么做并不算是精明能干的。如果我再次从这个士兵那里拿走这些钱,那才能称得起是真有本事呢!”
    听了这句话,省长更加吃惊了,而且对这个奇特的窃贼很感兴趣了,便问道:
    “你先说说你最初是怎么将士兵的金币弄到手的吧!”
    窃贼看省长对自己偷钱的事情很有兴趣,便细细地道来:
    “那天在开罗城中的一家钱庄里,我见这个士兵正把兑好的金币装进钱袋里。我这个人,一惯见钱眼开,执意要把士兵的这笔钱弄到手。于是我尾随士兵。过大街进小巷,可是到处都有人,我无从下手。士兵从开罗来到亚历山大,我如影随形,也来到这里,并同他一起住进同一家旅馆中。我住在他的隔壁房间里,无时无刻不在注视他的行踪。夜半时分,我趁他睡熟。鼾声如雷之时,撬开他的房门,溜了进去,用刀割破他的布袋,将金币偷走。”
    窃贼边述说偷钱的经过,边做着偷钱的动作,将放在省长和士兵面前的钱袋子拿到手上,然后从容不迫地退到省长和士兵的身后,继而又退到众人的身后。
    省长和众人像在欣赏说书人讲故事似的听窃贼叙述他偷钱的经过,特别是见他表演得那么逼真,差一点儿喝彩叫好呢。那窃贼趁省长和众人愣神之机,跑出大堂,并纵身跳入大堂后面的池塘中,不见了。
    到此时,省长才恍然大悟,对听差大声喊叫起来:
    “快去追呀,还愣着干什么!跳,跳进池塘,快追!”
    这时,听差的也醒过味儿来了,急忙跑到池塘边,先脱衣服,后脱鞋,然后沿着石头台阶一步一步下到水中。可是狡猾的窃贼早已逃得无踪无影了。
    省长这一惊非同小可!一个窃贼在审讯大堂。众目睽睽之下,当着他省长大人的面,交出金币,旋即又将金币抢走,从从容容地离开审讯犯人的大堂,逃之夭夭,逍遥法外,使他一个堂堂省长大失脸面,在众人面前无地自容。为了打圆场,他只好硬着头皮,对士兵说:
    “反正你也知道了是谁偷了你的金币,现在你没理由状告这些人了吧。再说我已经把你丢失了的金币全都找了回来,此案到此了结。现在又被抢走,要怪就只能怪你自己保管不好!”
    惊魂未定的士兵,听了省长的话,啼笑皆非,大失所望,只好认倒霉,什么话也没说,垂头丧气地随着四散的人们,也离开了大堂。
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