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画中人的故事

    从前在波斯有一个银匠,最喜欢美术作品。一天他去看友人,见友人家中墙壁上挂着一幅美人图,便立刻被那画中人美妙的身姿。俊秀的容颜所吸引。他坐在那里,目不转睛地看了又看,赞赏不已,不时地叹息道:
    “这是一幅多么美妙的作品呀,画中人栩栩如生,如此逼真,肯定是临摹一个美女的。”
    友人却不同意他的看法,轻描淡写地说:“也许是画家凭着自己丰富的想像力画出来的。”
    银匠根本听不进友人的评语,继续痴迷地盯着美人图,自言自语地说道:
    “但愿世间真有像这画中如此美丽的女人,我一定要想方设法一睹为快!”
    当时到友人家中做客的几个朋友,也被银匠的激情所感染,纷纷发表自己的看法,用各种赞美之词夸赞画中人的美丽,同时打听画家是谁。经过一番了解。终于得知此画的作者当时正在外面旅行。他们决定给画家写信,告诉他银匠看了此画后的激动之情,询问他画中美人究竟是谁,是实有其人的模特儿,还是凭着他丰富的艺术想像力创作出来的。
    画家接到信,知道有人对他的作品这样感兴趣,心中自然非常高兴。他马上回信告诉他们说,他创作此画,是根据印度克什米尔相府中一个歌女的倩影画的。银匠得到了准信,心中顿时万分激动,非要亲眼去见见那个歌女不可。于是他认真做了准备,离乡背井,到印度去了。他信心十足地不断跋涉,克服了重重困难,终于到达克什米尔。他在城中住了下来,第二天就去拜访一个经营化妆品的商人,向他了解国王的为人。习性等。这个商人非常聪明。能干,他说:
    “我们的国王功勋卓著。品德高尚,他爱民如子。关心庶民的疾苦。他有个特点,就是十分讨厌魔法师,对他们恨之入骨,因此不论是哪个行当的魔法师,只要落到他的手中,他总是下令把他们投入城外的一眼枯井里,把他们活活地饿死在井中。”
    银匠又向他了解宰相。大臣们的为人。习性等。商人把宰相。朝臣们的政见。言行。特性都一一做了介绍。
    银匠了解到这些细枝末节之后,立即行动起来。他在一个狂风暴雨。雷电交加的夜里,携带偷窃工具,摸到相府的大门口。他用铁钩子挂到阳台上,顺着绳索爬到相府里,溜进大厅中。他发现屋子里的人都睡熟了,便挨个从门缝。窗户向里瞧,见一张云石床上,睡着一个美人,长得异常漂亮。他轻轻撬开门,轻手轻脚地进去,见床上挂着金丝帐,床头床尾的金质烛台上燃着明亮的蜡烛,枕下放着银质的首饰盒。他抽出腰间的匕首,在姑娘的肩膀上割了一刀。姑娘被一阵剧痛惊醒过来,猛然发现银匠在贪婪地盯着她,吓得不敢作声。她以为是窃贼来了,便苦苦哀求他说:
    “你不要杀我,你要钱,这匣里的首饰全都拿去吧,求你饶我一条命吧!”
    银匠怕事情闹大,不好收拾,索性收下首饰匣,仓皇逃出相府。第二天,他把自己精心地打扮一番,衣冠楚楚地带着首饰匣走进王宫,求见国王。他对国王说:
    “启奏陛下,本人是呼罗珊人,慕名陛下公正廉明。德高望重,为举国上下所衷心拥戴,因而不辞千山万水,长途跋涉到贵国,只盼能在陛下的卵翼之下做个顺民。我是昨天晚上到达贵国的,见城门已经关上,只好在城外露宿。正当我要将睡未睡之际,看到有四个女人,形态十分可疑:她们有的骑着扫帚,有的乘着扇子,在半空中飘飘忽忽而来,准备进城。我当时就想,在这深更半夜里,一般良家妇女谁不在家睡觉?只有那些懂妖术。弄魔法的女巫,才会出来游荡。于是我便跟踪她们,看她们到底搞什么鬼花活?不料我的行动很快被她们察觉了,一个女人跑到我的面前,不由分说抬起脚来就踢我,还用狐狸尾巴抽打我,打得我几乎昏死过去。我在万不得已的情况下,奋起自卫还击,抽出匕首,一下子割伤了她的肩膀。她受了伤,不得不仓皇而逃。由于她逃得急,来不及带走她身边的这个首饰匣,我拾了起来,打开一看,里面全是名贵的金银首饰。小人一向隐居在深山老林中,过着与世隔绝般的日子,对于世俗的吃喝玩乐并不感兴趣,贪图享受的事儿与我挨不着边儿,因此这些名贵首饰,我毫无兴趣可言。我所追求的只是洁身自爱。脱离凡尘。潜心修身养性,誓死为悍卫真理而艰苦奋斗。我把这些首饰带来,全都献给陛下,恭请陛下笑纳。”
    他把首饰匣放在国王面前,便毫不留恋地告辞离去了。国王打开首饰匣,惊奇地发现在这些贵重的首饰中,有一条项链是他所熟悉的,那是他亲手送给宰相的。他觉得此事中一定有文章。他决心要解开这个谜,便叫来宰相,要当面问个明白。宰相不知国王有什么紧要事情召见他,便匆匆赶来,向国王致敬,问道:
    “不知陛下紧急召见我,有什么要事?”
    国王直截了当地问他:“你来看看,这条项链是不是我给你的?”
    宰相接过项链,仔细一看,肯定地说:“不错,这条项链确实是陛下赏给我的,后来我赏给府中一个歌女了。”
    国王要弄清情况,说道:“让她马上来见我。”
    宰相不敢违命,即刻带着那个歌女进宫面见陛下。国王命令她揭开衣服,看看有无伤痕?那歌女战战兢兢地露出肩膀,请国王过目。国王一看,她的肩头果然有一处刀伤,与银匠说的一模一样。
    国王勃然大怒,大声喊道:“你显然是一个弄魔法的女巫!”
    国王照例下令处罚她,派人立即把她弄到城郊的一眼枯井中,让她活活饿死。银匠很快就获悉那个歌女的下落,他的阴谋得逞了,乐得他迫不及待地连夜带着一千个金币,跑到那眼枯井旁,与看守枯井的人套近乎。他对看井人说:
    “老兄,实不相瞒,这个姑娘其实并不是什么弄魔术的女巫,是我设计瞒天过海陷害她的。”他把事情的真实情况对看井人说了一遍,最后对他说道:“我这儿有一千个金币,你留下吧,让我把姑娘带走。”
    看井人见钱眼开,尽管他对银匠的作为十分惊讶,却抵挡不住金银的诱惑,终于接受了贿赂,收下金币,让他把姑娘带走。他的条件是银匠必须和姑娘远走高飞,不能让国王和宰相知道。银匠满口答应下来,带着姑娘,日夜兼程,终于安然地,如愿以偿地回到波斯。
    妃子讲了《画中人的故事》后,对国王说:
    “陛下从这个故事中不难得出这样的结论,就是说男人的诡计更加隐秘而险恶,这也就是宰相不让陛下维护我的权利的原因啊!我不甘心,我要等待着,我相信总有一天我们会站在公正的法官面前,让法官对是非曲直做出公正的判决!”
    国王听了妃子的话,觉得她说得有理,便重申命令,要处死王子。
    第五个大臣讲的故事
    大臣们第五次接到处决王子的命令,一个大臣挺身而出,前去面见国王,奏道:
    “臣冒死前来进忠言,恳请陛下暂缓处决王子。俗话说,欲速则不达,急于求成者往往事与愿违,到头来后悔莫及。臣以为陛下如此行事,终会重蹈终身不笑者的覆辙呢!”
    “这又是怎么回事儿呢?快快说来我听吧!”国王急不可耐地催促道。第五个大臣接着给国王讲了《终身不笑的人》的故事。
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