终身不笑的人-鸟兽篇-一千零一夜-世界名著阅读网
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终身不笑的人

    有个财主,家业殷实,生活富足,车马成批,奴仆成群,他和全家人终年过着不愁吃。不愁穿的富足生活。他死后留下一个年幼的独生子。
    时光流逝,这孩子很快长大成人,由于他继承了父亲的一大笔遗产,他不思上进,整天大吃大喝,挥霍无度,经常出入高消费的娱乐场所,沉溺于歌舞声色之中。他出手大方,一掷千金,挥金如土。而且不善于理财,只出不进,就这样,没过几年,全部家业就被他挥霍干净了。
    现钱用光了,他就开始出卖家中的家具和奴仆,以此勉强维持生活。等到家具和奴仆全都卖完了,他就成了一无所有的穷光蛋。为了生计,他不得不出卖劳力,靠给人家打短工。做零活来挣几个钱糊口。闲散的人多,找工作也不容易,技术活儿他一点儿也不懂,不被人雇佣,卖力气的苦力活儿,他又不愿意干,这样他经常无事可做,也就饥一顿。饱一顿地凑和着过日子。
    一天,他蜷缩在一堵墙下,等着有人来雇他,许多人见他瘦得像个猴儿似的,都不愿意找他干活儿。正当他感到失望时,有一个衣冠楚楚。面容慈祥的老人来到他面前,跟他打招呼。他觉得奇怪,便问老人:
    “老伯,您认识我?”
    老人说:“我并不认识你,我看得出你虽然现在穷困潦倒。落寞不堪,但是仍看得出你身上透露出当年富贵的痕迹。”
    他叹着气说:“不管怎样,我现在只能听任命运的摆布了。请问老伯,你家里有什么活儿可以让我去做的吗?”
    老人说:“是的,我想雇你为我处理一件简单的家务事。”
    他忙问:“有活儿干就好,您就说是干什么吧。”
    老人说:“我家里有十个老人,需要人照料,你若肯干,我可以让你有吃有喝有衣穿,除按时付给你工资外,还会给你一些额外的好处。要是干好了,兴许会成为你时来运转的机会呢。”
    “好吧,我干了。”他巴不得地答应下来。
    “可是,”老人进一步提出要求道,“我还有一个条件。”
    他问:“什么条件?”
    老人说:“你看到我们伤心哭泣的时候,不能问我们为什么哭。”
    “那好办,”他答应道,“我不问就是了。”
    于是,老人把他带走,先让他到浴池里,把身上的污垢洗得干干净净,又给他换上一身新衣服,这才领他回到家里。这是一座高墙大院的砖瓦房,建筑巍峨而宽敞,里面有许多房间,每个大厅中都有喷泉,各种鸟儿在自由地飞翔。他跟老人进到一间大厅中,见里面地板上铺着彩色云石,上面又铺着丝毯,琉璃。红金镶嵌的天花板闪烁着灿烂夺目的光辉。
    大厅中坐着十个年逾古稀的老人,身穿丧服,相对伤心痛哭。他觉得十分奇怪,怎么在这么宽敞。舒适的住房里,老人还在痛哭流涕呢?他真想问个一清二楚,可是他想到有约在先,便默不作声。这时,老人递给他一个匣子,里面装有三千金币,对他说:
    “小伙子,我把这个钱匣子送给你,你可以使用里面的钱来维持我们的日常生活。”
    他接过钱匣子,接受老人的托付,开始在这个大家庭中好生服侍这些老人,倒也相安无事。可是好景不长,没过几天,老人中的一人得病死了。老人们一齐动手,把他葬在后花园中。后来,那些老人,除了雇佣他的那个老人外,在此后的几年中相继死去。这样,屋中就只剩下他们一老一少两个人了。他们俩又相依为命,在一起生活了几年,那个老人也得了重病,眼看也活不长了,便对他说:
    “小伙子,这十二年来,你在我这儿一直小心翼翼。勤勤恳恳地侍候我们,从不疏忽大意。到如今,那十个老人先后去世,我们活着的人,迟早也会步他们的后尘。”
    他说:“是啊,您老人家也重病在身,卧床不起,在这生离死别之际,我斗胆问您一个问题,希望您能明白地告诉我,这么多年来,你们总是在沉闷。忧愁。伤感。哭泣中生活,从来也没见你们有谁笑过,这究竟是怎么回事儿呢?”
    “小伙子,”老人说,“你就让我省点心吧,这种事你是不必弄明白的。我向安拉祈祷过,盼望他保护人类,不要让人们再像我这样遭劫。”他用手指着前面的一道房门,用告诫的口吻对他说:“你要想不重蹈我们的覆辙,就记住我的话,千万别去打开这个房门。话又说回来了,你要想像我们这样遭难,你就去开吧,你开了这房门,也就明白我们的情况了。但是,到那个时候,你也就后悔莫及了!”
    老人说完这些话不久,也与世长辞了。他将老人安葬在其他老人的坟旁边。这样,空荡的房子里,就剩下他孤独一人,他感到十分寂寞,不知干什么才好。他在这孤寂中,越发觉得老人们的遭遇是个谜,这使他日夜不得安宁,那道房门显得更加神秘莫测。一天,他被好奇心所驱使,身不由己地走向那道门,仔细一看,发现它不同于普通的门,而是被四把钢锁紧锁着的。门楣上布满蜘蛛网。但却十分别致的门。他很想打开它,但又想起老人临终时的遗言,不敢轻举妄动。然而,在这种情况下,他的好奇心越来越重,心绪异常繁乱。在彷徨。犹豫中,他一天天挨着。坚持着,到了第八天,他再也按捺不住自己的好奇心,觉得一切都是由安拉规定了的,世上的事情是无法避免的。他终于下定决心,执意打开门,进去看个究竟。
    于是,他不顾一切地冲到门前,用力将锁打破,推开大门,只见眼前出现一条十分狭窄的甬道,他走了进去。这条甬道很长,他走了三个钟头,来到一个无边无际的大海面前,这使他惊异不已,正当他在海滨徘徊观望之际,突然从天上飞来一只大雕,用巨大的利爪一把将他抓了起来,在天空中盘旋一阵,落到一个海岛上。大雕把他扔在海岛上,便扬长飞去了。
    他惊魂稍定,便在海岛上四处观望,岛上空无一人,他便整日坐在海边观潮。一天,他突然看到苍茫的海面上出现一只小船。犹如夜空中的一颗星星,在向他眨眼。他目不转睛地看着小船由远而近,待小船驶近岸边,才看清楚这只小船原来是用象牙和乌木精制而成的,在阳光下熠熠闪光,船桨和舵是用檀木做的。船上坐着十个美丽的姑娘。船刚一靠岸,她们就轻盈地跳上岸来,纷纷吻他的手,称呼他是“女王的新郎”。这时,一个窈窕可爱的美女手捧一个包袱,走到他面前,打开包袱,取出一套宫服和一顶镶嵌着各色珠宝的金王冠,并给他穿戴起来。姑娘们簇拥着他上船后,小船重又向大海驶去。
    冲破惊涛骇浪,小船划行了很长时间,终于来到一个岸边。他抬头一看,岸上站满了人,他们全副武装,个个披着铠甲,手执兵器。他们让他骑上一匹高大骏马,安排四匹马紧随其后,其余兵马分成左右两队簇拥着他。这时,鼓乐喧天,旗帜遮天蔽日,浩浩荡荡地前行。他在这种盛大的仪式中,自己如同坠入五里雾中,弄不清自己究竟身在何方。
    一路人马往前走着,来到一个广阔而碧绿的草原,那儿有一幢高耸入云的宫殿,周围庭院密布,茂密的树木围绕着所有的建筑物,潺潺溪水川流其间,芳草芊芊,花香四溢,鸟儿在歌唱,显得十分雅致而清幽。
    这时,又有无数兵马出现在他的周围,接着,他们的国王骑着高头大马,来到他的面前,向他致意问好。他忙下马,向国王行礼。国王对他表示欢迎,拉着他的手,走进王宫里,让他坐在一把金交椅上。
    这时,国王脱掉身上的龙袍。卸下头上的王冠,变成一个满面春风。美丽无比的姑娘,原来是一位女王!她对他说:
    “欢迎你到我们这儿来!我要告诉你,你所见到的将士们都是姑娘,我是这儿的女王。在我们这儿,男人的分工只是耕田种地,建房垒营,以及做些供人们日常生活所用的工艺品,至于国家大事,则由妇女掌管,她们不仅掌握政权。负责处理各种政务要事,而且还要服兵役。保家卫国。”
    这种情况,对他来说无疑是很奇怪的。这时,一位头发斑白。面貌庄重。威严得很的老太婆来到他的面前。女人介绍说,她就是宰相。继而她命令宰相道:
    “你去请法官。证人来。”
    宰相领命而去。女王便与他交谈起来,对他说:
    “你愿意做我的丈夫吗?”
    他听了,诚惶诚恐地跪下来,说道:“陛下,我是一个一贫如洗的人,比陛下的仆人还要穷。”
    女王毫不在意地说:“那又有什么呢?你眼前的这些兵马。奴仆。建筑。钱财和库藏,不都是属于我们的吗?你不是可以随意支配。使用吗?”
    她说着,又指着一道紧锁着的房门,对他说:“只是这道房门,你是绝对不能打开的,否则你就后悔莫及了!”
    正说着,宰相带来了法官和证人。他一看,这些身居要职之人,又是些女流,她们一个个老态龙钟,白发齐肩,都显得庄重。严肃。女王当众宣布和他正式结为夫妇,并下令摆下丰盛的宴席,让所有的文武百官。全军将士都来入席庆贺。
    婚后,他和女王过着十分舒适。甜蜜的生活,夫妇俩相亲相爱,快乐无比。就这样,七年很快就过去了。到了第八个年头,他对那道门的好奇心越来越强烈,心想,里面一定藏着许多世间罕见的奇珍异宝,否则,她怎么会不让我打开看呢?
    强烈的好奇心驱使他猛然冲到那道门前,不顾一切地将门打开,一看,里面并没有什么奇珍异宝,而是八年前抓着他飞到这个海岛上的那只大雕!
    大雕一见他,便对他说:“你这个家伙,一生之中胸无大志,一错再错,永不成功,现在是该你倒霉的时候了!”
    听了大雕的话,他吓得魂不附体,知道自己闯了大祸,他扭头就跑。可是他哪里是大雕的对手,没跑出几步,就被扑上来的大雕一下子抓住,旋即飞上天空,不久又落在原先抓他的那个地方,大雕把他扔在海滨,独自飞去。
    他趴在海岸边,不停地喘息着,十分懊悔自己的鲁莽行为,可是现在一切都晚了,在女王宫执掌大权。享受荣华富贵。发号施令的生活不见了,眼前只有一片空寂和冷寞。想到这一切,他不禁伤心痛哭起来。他十分渴望能再次回到女王身边去,便呆在海滨观望。等待着。两个月过去了,一天夜里,正当他深陷在忧愁。苦闷之中时,忽然听到一种声音对他说:
    “你不必再在这儿傻等了,已经失去了的,是永远也追不回来的,后悔药是吃不得的呀!”
    得到这一声音的启示,他明白再回到女王身边。再过上那种荣华富贵的生活,已经是不可能的了。他想到这里,心中充满了无限的伤感。于是,他垂头丧气地顺原路回到八年前老人们居住的那所房子里,这才领悟到,那些老人为什么终日唉声叹气。痛哭不止。
    从此,他便独自一人呆在那所房子里,终日深陷愁苦和懊悔中,长吁短叹,怎么也笑不起来,直至身亡。
    大臣讲完故事后,国王沉思良久,决定赦免王子。那个妃子听说后,又匆匆忙忙跑到国王面前,哭哭啼啼,要国王处决王子,并给国王讲了《“懂鸟语”的仆人》的故事。
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